Le 28 janvier 1885, la Ville de Calais passe la commande officielle auprès du sculpteur Auguste RODIN pour la réalisation d'une œuvre dédiée au dévouement des six bourgeois, héros, lors du siège de la ville par les Anglais en 1347

En 1895, le monument en bronze, est inauguré à Calais sur le terre-plein (à l’entrée du jardin du « Front-Sud ») situé entre l’hôtel des Postes et le jardin Richelieu. Il repose sur un socle élevé, traditionnel, au grand regret de Rodin qui aurait préféré qu’il figure à même le sol afin d’être plus familier au public et de souligner l’aspect humain du sacrifice.

Omer Dewavrin, devenu maire du grand Calais, présidait l’inauguration. Elle aura lieu le 3 juin 1895. Rodin était présent. 

Après un premier transfert en 1924 sur la place d’Armes, le monument est à nouveau déplacé après la seconde guerre mondiale pour demeurer jusqu’à l’heure actuelle devant le nouvel hôtel de ville.

Le 28 août 1939, on procède à l’enlèvement du monument pour le mettre à l’abri
Le 7 novembre 1945 il est rapatrié pour être installé le 9 devant l’hôtel de ville. 

Ce bronze est le premier d'une série de 12, disséminés à travers le monde et dont le dernier a été coulé en 1995 et que l'on peut admirer à Séoul. Seuls les quatre premiers ont été exécutés du vivant de Rodin.

 Le monument des Bourgeois de Calais à travers le monde :

Calais (France), place de l'hôtel de ville, 1895.
Copenhague (Danemark), Ny Carlsberg Glyptotek, 1903.
Mariemont (Belgique), musée royal, 1905.
Londres (Grande-Bretagne), jardins de la tour Victoria, fonte 1908, installé à Londres en 1915.
Philadelphie (États-Unis), Rodin Museum, fonte 1925, installé en 1929.
Paris (France), Musée Rodin, fonte 1926, attribuée au musée Rodin en 1955.
Bâle (Suisse), Kunstmuseum, fonte 1943, installé en 1948.
Washington (États-Unis), Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, fonte 1943, installé en 1966.
Tokyo (Japon), Musée national de l'art occidental, fonte 1953, installé en 1959.
Pasadena (États-Unis), Norton Simon Museum, 1968.
New York (États-Unis), Metropolitan Museum of Art, fonte 1985, installé en 1989.
Séoul (Corée du Sud), Samsung Foundation for Art and Culture, PLATEAU (Rodin Gallery), 1995. 

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Les Bourgeois de Calais : Rodin - Des talents et des gens - Video 10 Févr. 1978 (FR3 Lille) 

 

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